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हरभजन सिंह के साथ मंकीगेट प्रकरण ने मुझे शराबी बना दिया: एंड्रयू साइमंड्स

आॅस्ट्रेलिया के पूर्व आॅलराउंडर एंड्रयू साइमंड्स ने कहा कि भारत के खिलाफ 2008 में घरेलू श्रृंखला के दौरान हुए ‘मंकीगेट’ प्रकरण ने अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट में उनका पतन शुरू किया जिसके बाद वह काफी शराब भी पीने लगे। साइमंड्स ने सिडनी टेस्ट में हरभजन सिंह पर उन्हें ‘बंदर’ कहने का आरोप लगाया था लेकिन भारतीय स्पिनर ने इससे इनकार किया था। इस घटना के बाद हरभजन सिंह पर तीन मैचों का प्रतिबंध लगाया गया। लेकिन भारतीय टीम के दौरे से हटने की धमकी के बाद इस फैसले को बदल दिया गया। इस 43 वर्षीय खिलाड़ी ने इस पूरे प्रकरण के बारे में बात करते हुए कहा कि इससे उनका करियर काफी प्रभावित हुआ। साइमंड्स ने आॅस्ट्रेलिया के लिए अपना अंतिम मैच मई 2009 में खेला था।

साइमंड्स ने ‘आॅस्ट्रेलियन ब्राडकास्टिंग कारपोरेशन से बातचीत में कहा, ‘इस घटना के बाद मेरे क्रिकेटिंग करियर में गिरावट शुरू हो गई। मैंने बहुत शराब पीना शुरू कर दिया। मैं दबाव महसूस करने लगा कि मैंने अपने साथी खिलाड़ियों को इस प्रकरण में फंसा दिया। मैं इसका सामना गलत तरीके से कर रहा था। मैं महसूस कर रहा था कि मैं दोषी हूं, मैंने अपने साथियों को ऐसी चीज में शामिल कर दिया जिसमें मुझे लगता है कि वे शामिल होने के हकदार नहीं थे।’ बाद में उन्हें अत्यधिक शराब पीने और अन्य कई नियमों को तोड़ने के लिए टी-20 विश्व कप से बीच में ही वापस स्वदेश भेज दिया गया। क्रिकेट आॅस्ट्रेलिया ने उनका अनुबंध भी समाप्त कर दिया था।

यह खिलाड़ी इस प्रकरण पर अपनी बात पर अडिग रहा कि हरभजन सिंह ने कई बार उनसे अभद्र भाषा में बात की थी। साइमंड्स ने कहा, ‘मैंने भारत में इस श्रृंखला से पहले हरभजन सिंह से बात की थी, उसने भारत में पहले भी मुझे बंदर कहा था। मैं उनके ड्रेसिंग रूम में गया और कहा, क्या मैं एक मिनट के लिए हरभजन से बाहर बात कर सकता हूं, प्लीज? वह बाहर आया और मैंने कहा, देखो, इस तरह के नाम से पुकारना बंद होना चाहिए वर्ना यह चीज हाथ से बाहर निकल जाएगी।’